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バレンタインデー (ばれんたいんでー)

バレンタインデーとは、毎年2月14日に愛の告白をする日のこと。世界的には恋人同士や家族間でプレゼントやカードを送り、愛を誓う日となっているが、特に日本では女性が男性にチョコレートを贈る習慣が定着している。
大元の起源としては諸説あるが、ローマ帝国時代、戦争の士気向上のために結婚を禁止されていた兵士達に、秘密裏に結婚の手引をしていたウァレンティヌス司祭が処刑された日という説が一般的。
バレンタインデーが本格的に日本で定着したのは1970年代のオイルショック以降にチョコレートの消費が拡大し、小学生から高校生の間でチョコレートを贈ることが習慣化したことが大きい。恋愛感情を伴わない「義理チョコ」や主に女性同士で交換する「友チョコ」などユニークな文化が生まれている。

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